«  Октябрь 2014  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031


Главная » 2014 » Октябрь » 12 » Самый рыжий
12:40
Самый рыжий
По идее я должен представиться и начать рассказывать о себе. Хотя почему это должен? Я главный герой, моя работа совершать подвиги. Эй, автор, не скидывай на меня свою работу!
У нас повествование от первого лица. И вообще, будешь возмущаться, превращу в какого нибудь урода или инвалида. Читай по бумажке.(здесь и далее реплики автора)
Ладно, читаю. Меня зовут Лоринарестон Финчакутаров. Автор, да ты издеваешься?! Ладно я, подумай о читателе. Как он такое выговаривать будет?
Ладно, так и быть, сменю имя.
Значит так, меня зовут… Вася Пупкин! Я что, многого прошу? Всего лишь нормальное имя.
Вася — русское имя. Пупкин тоже фамилия не худшая. Радуйся, что не Изя Рабинович.
Ладно, продолжим. Я рыжий. Автор!!!!
Так и быть, могу побрить тебя налысо.
Не надо! Согласен быть рыжим.
То то же.
Живу в Караганде. Автор, почему я казах?! Ты же русский, коренной москвич.
Почему то мне кажется, что ты хочешь жить где нибудь за полярным кругом…
Спокойно, спокойно. Так, мне двести лет. Сколько?! Да люди вообще столько не живут!
Клавиша с нулём залипла. Ты считай, что там ноль только один.
А, так мне двадцать. Ну хоть с чем то повезло. Я учусь в институте на факультете N. А, копируем классику.
На факультете N подготавливают специалистов по рисованию буквы N. Так же изучается её история, разные варианты написания в разных языках и всё другое, связанное с этой буквой.
Автор, а ты уверен, что мне это пригодится? Может лучше сделаем меня закалённым Афганом и Чечнёй спецназовцем?
А может ты станешь специалистом по переварачиванию пингвинов? Надоел уже. Просто прочитай свои вводные данные и начинаю книгу. И вообще, это книга от первого лица. Больше я ни слова не скажу.
Ладно. Я учусь на третьем курсе и меня… отчисляют! Да за что?! Как это просто так?
Вот так и выходит. Я вернулся домой после отчисления. Ну, не сразу конечно. Сначала я крупно напился. Стою в прихожей и любуюсь в зеркало на свою помятую физиономию. Рост метр восемьдесят. Русые волосы. Зелёные глаза. Трёхдневная щетина(пил долго). Мятая футболка и джинсы без одной штанины. Под глазом фингал. Под вторым тоже. Да, хорошо погулял.
Голова раскалывается. Иду на кухню. Стол, пара стульев, допотопная плита и доживающий последние годы холодильник. Тяну на себя покрытую магнитами дверцу и достаю баночку холодного пива. Открываю и разом вливаю всю эту жидкость в себе. И тут же выплёвываю. Что за гадость?! Смотрю на банку. Там написано: „Новый вкус, мусорный бак”. А ниже: „Да, и такое производят”.
Обнаруживаю, что купил десять ящиков этой гадости. Да сколько же я выпил вчера?! Попутно обнаруживаю, что на это ушли все мои деньги, накопленные на взятку, что бы откосить от армии. Стоп, это, конечно, много, но не настолько же. Сколько оно стоит?! Да двухсотлетний коньяк дешевле!
Пока я стоял, раздумывая повеситься или всё же не стоит, в дверь позвонили. Я беспечно открыл дверь. За ней стоял человек лет тридцати пяти в военной форме.
— Василий Васильевич Пупкин?
— Да. А вы, собственно, кто?
— Прапорщик Семёнов. Мне поручено вручить вам повестку.
— Да ведь зима! Призыв весной и осенью.
— Для вас сделано исключение.
— Это ещё почему?!
— Личная просьба автора.
Делать нечего. Если уж этот гад автор что то выдумал, то не отстанет.
— Проследуйте со мной в часть.
— Сейчас?!
— Да.
И тут в прапорщика ударила молния. В здании. После этого по всей комнате стали бить молнии. Только не по мебели, суки! Она же денег стоит. Паркет! Это же съёмная квартира, мне её потом за свой счёт ремонтировать придётся.
Потом молнии стали бить вокруг меня. Они били всё чаще и чаще, пока меня не окружила сплошная стена электричества. Стало ощутимо подпекать. Почему? Рядом с вами когда нибудь била молния? То то же. Почему меня вообще ещё не сожгло? А потом молнии пропали. Только стоял я уже не у себя дома.
Я стоял на лугу. Под ногами росли травы. С голубого неба палило летнее солнце. Вдалеке со всех сторон виднелись горы. В десяти метрах от меня стоял какой то странный тип. Это был старик лет шестидесяти. Он был одет в белый балахон с капюшоном. Из под капюшона выглядывало сморщенное лицо с длинной белоснежной бородой.
— Здравствуй, герой.
— Эээ… а ты вообще кто.
— Я магистр Кантисуматарис ар Фет, но ты можешь называть меня просто магистр.
— А мы в общем то где?
— Мы в долине Магов. Но это не надолго. Ты не можешь долго здесь находиться — магический потоки разорвут тебя.
— Так вот в чём дело. А я то думал это из за того, что "горы" вот вот порвутся.
— Слушай, ты здесь всего на десять минут. Нафига долину строить? Радуйся, что хоть на бумажные горы разорились. Короче, сейчас я тебя быстренько закину к императору, а дальше морока автора. Время на инструктаж ты сам проболтал.
Вокруг меня снова засверкали молнии, и обстановка опять сменилась.
Я оказался в просторной комнате. С деревянного потолка свисала простая люстра с десятком свечей. Стены были выложены из грубо отёсанного камня. Пол же был выложен изящной плиткой, судя по внешнему виду остального, явно откуда то стыренной.
У стены стоял каменный трон, на котором не неизвестный скульптор высек узоры, изображающие… что то они точно изображали. Но об этом можно узнать лишь у скульптора, видимо склонного к употреблению алкоголя в рабочее время.
На троне сидел какой то толстяк с железным обручем на голове. Он был одет в потрепанный камзол с меховым воротником, шерстяные штаны и сапоги из выделанной кожи. По бокам от него стояли двое типов бандитской наружности.
— Кто ты и что ты тут делаешь? — начал разговор толстяк.
— Зовут меня Вася, а вот что я тут делаю… сам бы хотел узнать. Меня сюда отправил какой то Кани… Кати… тьфу, не выговоришь. В общем, такой бородатый старик.
— А, так тебя прислал магистр. Хорошо. Я — император Толстозад четвёртый. Недавно я попросил Кантисуматариса прислать подходящего человека.
— Подходящего для чего?
— Раз в сто лет по договору с эльфами мы выделяем по герою, дабы они истребляли порождения тьмы на наших землях. Мы традиционно даруем эту великую честь самому рыжему.
— (в сторону) Надо было соглашаться стать лысым.
— Но последние годы лысых всё меньше и меньше. Рыжие дети рождаются мёртвыми, не давая перенести роды рыжим матерям. Рыжих охотников загрызают волки, а рыжие рыбаки тонут в реке. На сегодня в Тилонской империи, так называется наше государство, не осталось ни одного рыжего. Но, если мы не предоставим героя, это страшно оскорбит эльфов. Поэтому я попросил магистра о помощи. Он прислал тебя. Завтра ты отправишься на границу к эльфам.
— А моё мнение никого не интересует?
— Нет. Все претензии к автору. Сейчас мой советник отведёт тебя в гостевые покои.
Советник стоял за моей спиной, у двери. За дверью оказался коридор кончающейся массивной дверью. Ещё по две двери были вдоль коридора. Советник отвёл меня во вторую правую. Там была комната метров три на четыре. Кровать, тумбочка, столик со стулом и сундук для вещей.
— Я советник Кельтор. Если у тебя есть вопросы, задавай их мне.
— Мы где?
— Во дворце императора Толстозада в деревне Приозёрная, столице Тилонской империи или просто Тилонии.
Опущу долгие расспросы и сразу изложу суть. Приозёрная — самое крупное в округе поселение. Пятнадцать дворов, сто тридцать человек. Приозёрная лежит у двухсоткилометрового в диаметре круглого озера. Деревня живёт выращиванием пшеницы и рыбной ловлей. Ну и плюс огородничество.
На западе через тридцать километров на кромке леса лежит деревня с оригинальным названием "Лесная". Десять дворов, девяносто человек. Ещё через десять километров текла река, разделяющая империю и Эльфийский лес.
На юге плавно начиналась степь. В тридцати пяти километрах к югу расположилась деревня Степная. Восемь дворов, семьдесят человек. Водят стада по зоне между сухой степью и плодородными землями центра империи. В самой же степи живёт племя орков, вяло торгующее с людьми. Граница весьма расплывчата, просто никто не забирается слишком далеко к соседям. Точного размера степи не знает никто, а сотням племён кочевников человеческие поселения на севере мало интересны.
На севере расположены два хутора по двадцать человек. Наиболее интересен Восточный, славящийся месторождением железной руды. Хутор процветает, снабжая железом всю империю и продавая излишки эльфам. Ещё дальше начинается королевство Десяти хуторов. Граница обозначена несколькими сотнями деревянных столбов. Обе стороны понемногу передвигают столбы с примерно равной скоростью, поэтому граница остаётся на одном месте.
— А когда ужин? — спросил я переходя к делам более насущным.
— Кухня в комнате напротив.
Поужинал я куском зажаренного кабана. На гарнир была, как ни странно, картошка. Впрочем, это не Земля. Картошка тут вполне могла существовать изначально и без всяких Колумбов.
Поужинав, я лёг спать.
С утра меня после быстрого завтрака заставили отправляться в путь. Как оказалось, здесь все умеют ездить на лошадях. Я, как вы поняли, не умел. К счастью, с нами должны были ехать две телеги. Одна для товаров, другая для императора, умевшего ездить на лошади. Просто лошади были в основном пахотные — выращивать скаковых здесь ещё не додумались. Да и куда ездить, если империю можно пройти за два дня. Так вот, если обычных людей лошади выдерживали, то императора…
Но ближе к делу. Пять всадников охраны и две телеги отбыли в Лесную. Выезжая, я заметил у дворца десятиметровую смотровую башню. К вечеру мы прибыли на место. Там я спросил у императора:
— А мне доспехов или меча какого не полагается?
— Это за счёт эльфов. Они всегда привозят несколько комплектов на разные размеры. Дают только герою и всегда забирают после его смерти, гады.
Эльфы нас уже ждали. Сначала скупили весь товар людей. Телега, в которой я ехал, была наполнена изделиями из железа. Эльфы расплатились маленькой сумочкой с травами. И при этом, судя по разговорам людей, мы их жутко надули с ценами. Эльфы очень спешили.
Потом начался ритуал возведения в герои. Эльфы быстро подобрали мне комплект брони и парные клинки. Всё из мифрила. Дальше они как то определили, что я имею магический дар. Всучили книжку и амулет. Под конец обменялись с императором парой ритуальных фраз и телепортировались обратно в лес. Ах да, как подарок они телепортировали императора с телегами и всадниками во дворец. А нас оставили.
Нас это меня и эльфа. Остановлюсь на эльфе. Первым делом надо отметить характерную особенность всех эльфов — уши. Они были острые и огромные. Действительно огромные, заяц бы позавидовал. Дальше глаза. Размером они были с человеческие, но белка лишь чуть чуть по краю. Всё место занимали огромные зрачки. Вроде всё. Ах да, ещё он блондин. Не самый редкий цвет у эльфов.
— Я так понимаю, теперь нам вместе мучиться. — спросил я эльфа.
— Человек, ты скоро умрёшь?
— Что? — опешил я от такого вопроса.
— Люди живут мало. Когда ты умрёшь, я стану просто изгнанником.
— Не дождёшься.
— Дождусь.
— Может хоть имя своё назовёшь.
— Полное?
—Сокращение сам придумаю.
— Моё полное имя займёт всю страницу, но раз уж я изгнанник, то зови меня просто Эльтаривасибокерадофынчобукаэль.
— Вы тут все издеваетесь?
— Чем ты не доволен? Это и так жутко фамильярное сокращение.
— Будешь Эльтом. А почему ты сказал, что ты изгнанник. Тебя же героем объявили.
— Долгая история…
Оказалось: Эльт не просто изгнанник. Простых изгнанников много. Очень много. Как оказалась, у эльфов жуткое перенаселение, так что девять десятых эльфов рано или поздно изгоняются. Остальные десять процентов уходят сами. Лишь несколько десятков вечно молодых стариков вечно просиживают в лесу. И не добровольно, свои же не отпускают. Это ближайшие родственники правителя эльфов и лучшие маги наставники.
Хотя рождаемость у эльфов и в десять раз ниже людской, при вечной жизни это пока не критически. Да и мир этот развит не настолько, что бы насильственная смерть эльфов влияла на общую численность.
Но вернёмся к Эльту. Вместо обычного изгнания ему всучили должность героя. И это ему ещё очень повезло. Он совершил страшное преступление — продавал древесину мэллорнов гномам. И дело даже не в самом факте рубки священных деревьев. Этим занималась половина населения леса.
Недавно эльфы начали войну с гномами. Войну своеобразную. Дело в том, что между эльфийским лесом и гномьими горами лежат болота гоблинов. Традиционно эльфы скупают у гоблинов мифрилувую руду, отсутствующую в эльфийском лесу. Расплачиваются они человеческим железом. Самим оно им нафиг не нужно, мифрил ведь есть.
— Кстати, что это за травы твои отдали за столько железа?
— Сорняк какой то. По дороге нарвали. Люди почему то очень любят вдыхать его дым.
Год назад гномы начали скупать руду по более низким ценам и требовать с эльфов тройную стоимость. В условиях цивилизованного мира и честной конкуренции эльфам пришлось бы ещё сильнее снизить цены. Но в этом мире всё решалось проще — несколько мобильных отрядов взяли в блокаду единственную гномью крепость в болотах — Сарат Мин. Ситуация патовая. Гномы не могли достать прячущихся эльфов, а эльфы не могли штурмовать крепость. То есть могли, конечно. Но с огромными потерями. Зачем погибать непонятно зачем, если можно подождать, пока у гномов кончится пища. Эльфам торопиться некуда.
Другое дело горы. Эльфы не в состоянии блокировать все горы, поэтому гномы скупают весь доступный мифрил. Эльфы предпочитают мириться с временным дефицитом, чем повышать цены на мифрил в долгосрочной перспективе.
В такой ситуации торговля с гномами естественно прекратилась, в том числе и древесиной. А вот Эльт тайком продавал. Контрабандой. Кстати, продавал весьма успешно, став монополистом. За год он накопил приличную сумму и уже подумывал об изгнании, но не прокатило. Поймали.
Золото хотели отобрать, но не смогли. Его Эльт попрятал по тайникам в болотах. Как он там их устроил? В эльфийском лесу скучно. Там вполне нормально уйти на несколько месяцев или даже лет. Да что там говорить, у них без вести пропавшим считают с прохода сотни лет.
Так что Эльту грозило что то пострашнее изгнания. Что, он так и не сказал.
После расспросов эльфа, я рассказал о себе. Потом устроились на ночлег. На первый раз разрешили бесплатно заночевать у герцога. Таверн в империи не было, но у большинства жителей можно заночевать. За деньги. И при этом всех других с радостью принимают бесплатно. Это только с героев, пока они не совершат великий подвиг, традиционно требуют золото.
Во время ужина, которому, кстати, завтрак и обед не предшествовали, я поинтересовался у герцога местными титулами. Оказалось: глава государства — король или император, староста деревни герцог, владелец хутора или особо важного предприятия, такого как кузница или мельница, — граф, владелец дома в деревне — барон.
А на следующий день нас отправили на первый подвиг.
С утра ко мне подошёл герцог Кузьмич:
У меня для вас двоих первое геройское задание.
— Какое?
— В амбаре завелась мышь. Поймайте ее.
— Мы вообще то герои.
— Плачу три серебряные монеты.
Всё равно придётся ловить — соглашайся и не растягивай диалог.
— Ладно, поймаем мы твою мышь.
Амбар стоял прямо около дома. Не буду его особо описывать: амбар как амбар. За воротами с массивным, да неужели, амбарным замком лежали куча мешков с зерном.
Прямо перед нами сидела мышь. Мы встретились взглядами и мне почудилось в них что то тёмное, злое. Но через мгновение наваждение прошло, а мышь сорвалась с места и спряталась в куче мешков.
После часа попыток найти мышь между мешков решили ловить на приманку. Приманкой был выбран сыр. По плану, как только мышь выбежит, Эльт пристрелит её из лука. Мышь не выбежала. Ещё несколько часов пробовали разные приманки. Не сработало.
В итоге решили прибегнуть к магии. На первой странице магической книги было изображение подаренного эльфами амулета и текст:
"АМУЛЕТ НАПОЛНЕНИЯ
Как вы знаете, заклинание есть вербальная конструкция наполненная магической энергии или, как её часто называют, маны. Что бы наполнить заклинание маной самостоятельно нужны годы тренировки под руководством хорошего учителя. Амулет Наполнения позволяет без длительных тренировок наполнять заклинание маной. Потери при передаче не более 70%. Сконцентрируйтесь на амулете, представьте результат и произнесите вербальную формулу. Важные параметры индивидуальны и указаны в заклинании. Синий круг на амулете отображает ваш резерв. При попытке создания заклинания, тратящего больше маны, чем имеется в наличии, создание заклинания будет заблокировано. Амулет в фоновом режиме сканирует наполненность вашего резерва. Отображенте общего объёма резерва в базовую комплектацию не входит."
Дальше следует несколько сотен страниц с заклинаниями. После часа писка я нашёл подходящее:
"ОБЩИЙ ПРИЗЫВ ЖИВОТНЫХ
Данное заклинание позволяет призывать всех животных в определённом радиусе. При использовании задайте максимальный размер животного и радиус действия. Расход маны определяется по формуле: мана = манаразмер * радиус / сопротивление магии
Манаразмер определяется по таблице манаразмерности.
Вербальная формула: эн вил тигор бат визум.
Что бы использовать всю доступную ману при заданном размере животного добавьте к формуле: ви ман.
В итоге выйдет: эн вил тигор бат визум ви ман".
Кажется — всё просто? Только даже так я провозился до вечера. Да и результат… Нет, мышь прибежала, и Эльт быстро застрелил её. Только вот заклинание сработало на большое расстояние, а дом старосты стоит на краю деревни, у поля. Как оказалось, заклинание только на призыв, но не на удержание. К моменту, когда мы опомнились, несколько десятков мышей затерялись среди мешков.
После этого мы пошли к герцогу за наградой. Вручив нам три серебряные монеты за доказательство смерти мыши, герцог заявил, что постой в его доме стоит как раз три серебряных за ночь и, если мы хотим жить тут ещё день, надо платить. Мы послали герцога куда подальше пошли искать жильё подешевле.
Спросив в остальных девяти домах, мы выбрали самый дешёвый вариант за десять медяков в сутки на двоих. Там жила семья из пяти человек: бабка, дед, отец, мать, сын. Раньше у них было ещё три дочери и сын, но дочерей раздали замуж, а сын поставил свой двор. Таким образом у них было много свободного места, которое некуда деть.
Два дня всё было спокойно. Эльт учил меня стрелять из лука, потому что пользоваться мечами он не умел. Вопреки расхожему мнению эльфы далеко не все поголовно воины. Вот отличные лучники — не миф. Но это только потому, что заняться в лесу просто нечем. Местные же привыкли использовать в качестве оружия вилы, топоры или дубины. А те несколько воинов, владеющие мечом, используют человеческие одноручные мечи и щиты. У эльфов же все мечи либо парные, либо двуручные — мифриловые доспехи всё равно не пробьёшь.
Совсем забыл сказать о доспехах. На доспехах эльфы не экономили. Даже изгнанникам давали полный комплект. Сами по себе они представляли даже не доспехи, а костюм со шлемом. Все вещи кроме шлема и сапог и перчаток были сделаны из сотен мелких пластинок, создавая огромную подвижность. Сапоги и перчатки сделаны по обычному чертежу, просто из мифрила. А вот шлем его открытый, даже слишком. Его можно было сделать и закрытым, но тогда мы были бы совсем непобедимы. Эльфы специально для изгнанников делают открытые шлемы. Вроде с бронёй всё. Под конец скажу, что стрел из мифрила эльфы не дали. Пришлось потратить два серебряные на покупку местных.
На третий день Клир, сын барона, владеющего домом, отправился в лес на охоту. Мы не особо придали этому значения — деревня то охотничья. Но через неделю к нам подошёл барон Фелар.
— Вася, неделю назад мой сын отправился на охоту. Его всё нет. Обычно он уходит на день—два, если зверя много, то на три или даже четыре. Но неделя! Я бы сам пошёл, но я уже немолод. Прошу, найди моего сына.
— Оплата?
— Я скопил немного золота на чёрный день. Найдёшь Клира — получишь пять золотых и можешь жить здесь сколько хочешь бесплатно.
Лазить по лесу было неохота, но у нас осталось всего десять медяков. Завтра пришлось бы совершать подвиг, что бы не оказаться на улице.
— Согласен.
— Ох, спасибо, на тебя одна надежда.
— Где он может быть.
— Лес большой, но охотники часто останавливаются в охотничьей сторожке у реки. До него не далеко. Дойдите до реки и идите вниз по течению на юг. Через десять километров вы увидите её.
В обед мы отправились в лес. Мы шли весь день и к вечеру дошли до сторожки у реки. Это был небольшой домик у реки. Дверь была открыта нараспашку, окна выбиты. Войдя в дом мы увидели, что вся мебель разбита. Тут явно была битва, но трупов нет. Если Клир здесь был — нападавшие забрали его с собой. Тщательно всё осмотрев, мы обнаружили следы, ведущие в лес.
Через час следы вывели на пещеру. Вход в неё спрятался у подножия абсолютно чёрной скалы. У её верхушки клубился чёрный туман. Из под тёмных сводов доносились песнопения. Мы вошли в пещеру и стали острожно продвигаться в темноте.
Через пятьдесят метров проход резко свернул вправо и перед нами открылся круглый зал. В центре зала стоял алтарь. На алтаре лежала обнажённая молодая девушка. Растрёпанные чёрные волосы свисали с её головы. Над ней, занеся нож, пел какой то тип в чёрном одеянии.
По стенам стояли клетки, в четырёх из которых были люди. В их взглядах были страх и обречённость. Одним из них был Клир. В пятой сидел орк. Между клетками стояли гоблины. Всего их было двадцать. Ростом они были с метр. Их кожа была грязно—зелёного цвета болотной жижи. В красных глазах плескалась ярость. Из под губ выглядывали пожелтевшие клыки. Они были одеты в какие то обноски и вооружены ржавыми подобиями сабель.
Через несколько мгновенной нас увидели и кинулись в атаку. Тем временем тип в чёрном начал опускать нож над девушкой. Я произнёс формулу огненного шара.
"ОГНЕННЫЙ ШАР
Также часто называется фаэрболом. Заклинание создаёт сгусток тепловой энергии движущейся в направлении, заданном создателем. При контакте с физическим телом тепловая энергия высвобождается. При использовании задайте используемую ману и скорость движения. При увеличении скорости увеличиваются потери при переносе движения.
Вербальная формула: файр килотус.
Что бы использовать всю доступную ману добавьте к формуле: ви ман.
В итоге выйдет: файр килотус ви ман".
Меня обдало жаром. В сторону алтаря полетел сгусток пламени. Через мгновение раздался взрыв и меня сбило с ног. Когда я поднялся, человек в чёрном стоял как ни бывало. Девушка пропала. Над сводом зала появилась чёрная дымка, как над скалой у входа. А на алтарь уже водружали новую жертву. Это был мужчина, один из пленников в клетках. Тип в чёрном вновь завёл песнопения.
Пока два гоблина держали новую жертву, остальные набросились на нас. Почти два десятка гоблинов принялись наносить мне удары саблями. Тем временем Эльт осыпал их стрелами из тунеля. Несколько минут они пытались пробить мифриловую броню. За это время мои клинки и стрелы Эльта унесли жизни семерых гоблинов, но тип в чёрном заколол ещё жертву.
Ещё за десять минут мы убили почти всех гоблинов, но из клетки уже вытаскивали Клира. И в этот момент последний гоблин смог повалить меня на землю. В тот же миг его пронзила стрела Эльта, но на меня уже бежали бросившие Клира последние двое гоблинов. Эльст бросился врукопашную, но он не успевал. И я не успевал повернуться.
Вот гоблин уже опускает клинок на моё неприкрытое лицо.
Но в последний момент что то отталкивает гоблина. Поднявшись, я увидел непонятно как выбравшегося из клетки орка, добивающего гоблинов. Тип в чёрном повернулся в мою сторону. Из под капюшона выглядывало чешуйчатое, змеиное лицо. Цепкие глаза смотрели на меня.
— Четыре из шести. Ты не успел остановить меня, но ты уже не увидишь результат.
С этими словами ящер исчез. Как только это случилось, потолок начал осыпаться. Не теряя времени, мы подхватили Клира и побежали в сторону выхода. Никогда бы не заподозрил в себе такой скорости. Возможная смерть ускоряет лучше любого допинга.
Через несколько секунд мы оказались у обвалившегося за нашими спинами входа. Мы это я, Эльт, орк и Клир.
Я хотел начать расспрашивать орка, как скала… потекла. Чёрная жидкость, совсем недавно бывшая камнем, полетела в сторону реки. Она текла всё быстрее и быстрее, пока не скрылась за деревьями. Мы побежали к реке.
Когда мы дошли до берега реки, жидкость была уже на другой стороне. Она стала растекаться во все стороны, преображая Эльфийский лес. Покрытые зеленью деревья лишались листвы и высыхали. Обычные животные трансформировались в уродливых тварей.
Через несколько минут в десяти километрах над ещё целым лесом стал расти древесный купол. Тьма плыла по нему, пытаясь успеть забраться под него до того, как он замкнётся. Не успела.
— Это что?
— Ты про чёрную жидкость или про купол? — уточнил Эльт.
— А можно и то и то?
— Жидкость это кака то разновидность проклятия. Жертв принесли мало, значит через пару лет рассеется. Потом мы заново высадим лес. А купол это защитная система эльфийского города Альчирокунефыхтарбилокажурновахглартонариса.
Постояв, смотря на лес, ещё пару минут, мы вернулись в охотничью сторожку. Там мы устроились на ночлег, а я стал расспрашивать орка.
Его звали Бдыщ. Он был первым оркским алхимиком. Алхимия — занятие, несомненно достойное, но среди орков не очень уважаемая. Даже наоборот. Бдыщ был единственным сыном Хряся, вождя племени Больших Дубин, и, как вы поняли, его позором. Хрясь долго пытался образумить Бдыща, но тот так и не оставил алхимию. В итоге Хрясь выгнал сына из племени, приказав не возвращаться, пока не покроет себя ратными подвигами, а сам взял молодую жену и делает нормального наследника.
Вопреки приказу отца, Бдыщь не отправился на подвиги, а поселился в деревне Степная, торгуя продуктами алхимии. Поймали его в лесу, когда он пополнял запасы реагентов.
На следующий день они вернулись в Лесную. Сдав Клира отцу и получив золото, мы пошли к герцогу. Услышав о событиях в лесу, он сказал, что мы должны немедленно отправиться к императору. Уже поняв, как тут делают дела, я начал торговаться. Сначала Кузьмич возмутился требованием денег за такое благородное дело, но я охладил его, предложив отправить другого рыжего. В итоге сошлись на двух серебряных предоплатой и трёх конях для путешествия.
К полудню мы уже были в Приозёрной. Лошади сильно сэкономили время. Толстозад встретил нас в тронном зале. Я повторил ему рассказ герцогу.
— Как ни кстати. В Степной непонятная хворь. Пришли сообщения о смерти десятерых человек. Это было три дня назад. Больше вестей не приходило. До Приозёрной пока не дошло, но я на всякий случай отослал семью к своему старому другу, королю Десяти хуторов. Я уже собирался отправить гонца к эльфом. Но теперь… Боюсь, разбираться придётся вам.
— А мы эту хворь не подцепим?
— Древняя геройская магия защищает вас от любых болезней. Так что с утра в путь. И Бдыща с собой захватите. Раз уж его отправили совершать подвиги, я объявляю его героем и присоединяю к вашей команде. Теперь на него тоже действует древняя геройская магия. Вася, для этой миссии я дарую тебе Браслет героев. От него будет исходить лёгкое покалывание, если рядом будут проявления тёмной магии. Ещё он защищает от слабых тёмных заклинаний. От чего то серьёзного не поможет, но это лучше чем ничего.
На этом император закончил разговор. На следующий день… так, стоп. Что то я слишком часто это пишу.
Эту ночь нам предстояло провести в доме барона Вельта. Во дворце были только одни гостевые покои, а нас целых трое. Двор Вельта стоял рядом со дворцом, поэтому император, особо не заморачиваясь, приказал Вельту дать нам жильё на сегодня. Заодно, что бы больше не мучаться, он приказал ему всегда бесплатно давать нам жильё. Барон потере потенциального дохода огорчился, но перечить императору не осмелился.
Решив не тратить времени даром, мы отправились в кузнецу. Кузницей оказалось здание на краю деревни. Из трубы валил чёрный дым. Внутри мы обнаружили и самого кузнеца. Им оказался низкий мужчина с широким плечами. Низкий для человека, но и не гном. Оказалось: мастер Торин полугном. Отца он ни разу не видел, зато унаследовал гномью тягу к железу. Купив у него новых стрел, взамен утраченных при обвале пещеры, мы перешли к снаряжению для Бдыща.
Орку мы приобрели железную кольчугу и шлем. В конце концов он не рыцарь, скачущий на специально обученном коне и одевающийся по часу. Жаль, но мифриловой брони нет. Так то ещё можно было потребовать с эльфов новый комплект, но внешний вид их леса говорил сам за себя. Когда же дело дошло до оружия, выяснилось, что племя Бдыща использует только дубины. Бдыщ, правда, был далеко не лучшем воином в племени, но всё же дубиной владел сносно. В качестве оружия мы приобрели ему большую железную булаву с шипами.
Впрочем, оружие ближнего боя Бдыщ предпочитал не использовать. В бою ему куда больше нравились всевозможные склянки с взрывчатым содержимым. Так что после этого мы отправились в единственную в империи лавку.
Оказалось она стоит прямо за подворьем барона Вельта, на берегу озера. Только тогда я удосужился посмотреть на озеро, хотя дервня то приозерная. Водная гладь простиралась до самого горизонта. Лишь в центре маленькое пятнышко далёкого островка нарушало прямую линию горизонта.
В лавке продавалось всё подряд. От продуктов местного производства до товаров эльфов и приходящего раз в год торгового корабля. Несмотря на широкий выбор, полезной Бдыщ признал только небольшую кучку реагентов. Я же наконец купил такие необходимые в дороге вещи как походный котелок, фляги для воды и тому подобное. А то уже надоело не есть целый день. Припасы я закупал там же, где и жил — дешевле. А теперь барон и вовсе обязан снабжать нас бесплатно: еда входит в постой.
До конца дня орк что то химичил. Я же думал, как бы по возвращению раскрутить императора на награду. После всех закупок осталось двадцать семь серебряных.
Под ужин Бдыщ принёс результат своего труда — пять плотно замотанных глиняных баночек. Судя по его объяснению, это какие то бомбы с горючей смесью.
Попутно мы расспрашивали о чешуйчатом типе в чёрном. Ничего внятного никто рассказать не смог. Всяких сказок было много, и ладно бы в них было что то общее. Но они были совершенно противоположенные. По одной версии чешуйчатые люди живут глубоко под землёй. По другой чешуйчатые — потомки драконов. По третьей они демоны, призванные оркскими чернокнижниками. Не буду перечислять все версии. При этом облик чешуйчатых сильно расходился. От диких ящериц до древних мудрецов.
Рано утром нас разбудил барон. По его словам, мы должны как можно быстрее отправляться выполнять распоряжение императора. На самом деле он просто хотел поскорее от нас избавиться.
Так мы отправились в Степную. Вскоре мы добрались до деревни. Улицы были пустынны. Дома тоже. Надев доспехи, мы осторожно продвигались по деревне. Чем дальше мы шли, тем сильнее покалывал браслет, полученный от императора. И запах. С другой стороны деревни веяло запахом гниения.
За домами лежали трупы. Огромная гора трупов — все жители деревни. Мужчины, женщины дети. А рядом с трупами стоял тип в чёрном балахоне. С чешуйчатым лицом. На этот раз его окружали скелеты. Десять наборов скреплённых тёмной магией костей. В руках каждый держал по клинку. В пустых глазницах горели багровые огни.
— Опять ты? Задержать!
Вначале Эльт пытался стрелять в скелетов из лука, но стрелы не принесли им вреда. Пришлось втроём вступить в рукопашную. Мифриловые клинки легко разрубали кости, но те продолжали двигаться. Вывести из строя их получалось, лишь ударив прямо в глазницу. У меня с Эльтом на счету лишь по двое. Другое дел Бдыщ. Его удары разбивали весь череп.
Пока мы сражались с нежитью, тип в чёрном произносил заклинание. Когда в последнем скелете угасла "жизнь", с рук чешуйчатого сорвалась тьма и полетела в сторону трупов. Добравшись до мёртвых тел, тьма стал обволакивать их. Вскоре на месте мертвецов образовался чёрный пузырь. Ещё через несколько мгновений он затвердел.
— Да кто ты вообще такой?! Что тебе нужно?! — вскрикнул я.
— Эээ… сейчас, вообще то, ещё не конец книги. Не рановато мне выкладывать свои планы?
— Просто пока мы только реагируем на твои удары. Как то неинтересно. Мы же даже ловушку тебе подготовить не можем, потому что не знаем ничего. Может расскажешь?
— Эх, ладно. Главный герой ты, и, если что, сам с автором разбирайся. Моё имя Шескар. Я последний из расы иссов. Я собираюсь завоевать Тилонию.
— А это что?
— Название империи, в которой мы сейчас находимся.
— Прости, просто его всего один раз употребляли, я и забыл уже.
— Продолжай.
— Я долго уничтожал всех рыжих, что бы империя не выставила своего героя. После этого союз людей и эльфов был бы расторгнут. Но Толстозад обратился за помощью к магистру, и мой план провалился. Пришлось действовать более радикально. Я набрал жертв в Десяти хуторах, орк и охотник просто под руку подвернулись, и направил на эльфов Великое Тёмное Проклятие. К сожалению, для полного варианта нужна девственница королевской крови, а у короля Хуторов только сыновья. А воровать дочь императора было нельзя — слишком рано привлёк бы внимание. Так что проклятие через пару лет рассеется. Главное, эльфы не придут на помощь людям. Следующим шагом стало заражение Степной быстрой чумой. Смерть безболезненная, но здесь слишком важна была скорость. Попутно я анонимно рассказал племени Больших Дубин о чуме. Они благоразумно снялись с места и ушли в степь. Не спрашивай, что я буду делать дальше. Это ты должен будешь понять сам, а то как то легко слишком выходит.
— А эта штука?
— Завтра вечером оттуда вылупится чудовище. Не справшивай какое, сам не знаю. Всё зависит от больной фантазии автора. Но о том, что ничего хорошего вас не ждёт, ты, думаю, сам догадался. Сам же автора знаешь. До встречи.
На этих словах Шескар исчез в чёрном пламени. Обдумав произошедшее, мы начали собирать трофеи. Не со скелетов — там одна ржавчина. Дома. Все жители деревни мертвы, так что мы спокойно начали забирать ценности из домов. Не всё, конечно. Всё бы мы не унесли. Ограничились деньги, драгоценностями и наиболее качественным оружием.
Нагрузив добычу в мешки, мы отправились обратно в Приозёрную. Лошади сильно замедлились из за дополнительного груза, поэтому к императору мы прибыли лишь к ночи. Он был необычайно взволнован. Я пересказал ему события сегодняшнего дня, за исключением сбора добычи.
— [цензура] [цензура] [цензура] [цензура].
— Не всё так плохо. — попытался я приободрить Толстозада.
— Орки были нашей последней надеждой. Пока вас не было, пришло сообщение из Десяти хуторов. На них напали гоблины, прошедшие со стороны Эльфийского леса. Проклятие накрыло лишь часть рядом с нами, а на севере через лес можно спокойно пройти. Раньше эльфы вылавливали гоблинов, пытающихся пробраться через лес, но теперь они стянули все силы на проклятую часть. И гоблины воспользовались моментом. Сами по себе гоблины неопасны — пяток обученных воинов разгонит отряд хоть из двадцати поганцев. Но это максимум, обычно они ходят десятками.
— Тогда в чём проблема? Перебить их и дело с концом.
— У гоблинов искусные шаманы.
— Насколько опасные?
— Они почти не владеют боевой магией, в крайнем случае получишь лёгкий ожог, но трудно превзойти гоблинов в маскировке. Конечно, они не могут под маскировкой пробраться и вырезать целый хутор. С тридцати метров их чары уже не действуют. Но шаманы скрывают бойцов от взора очень быстро и прямо на ходу.
— Устроить конную облаву, когда они снова нападут.
— А ты знаешь, где они нападут? В каждом хуторе по две—три лошади и шесь—семь зрелых мужчин. Остальные женщины, дети и старики. Одним хутором полноценную облаву не устроишь, а отдавать людей в другие никто не согласится. В начале налётов два хутора: Речной и Пеньковый договорились вместе ловить гоблинов. Они поставили отряд за пол километра от реки, а оставшиеся разделились на две группы и засели в хуторах. Когда гоблины напали на Речной, с одной запада была река, с востока приближался один отряд, с хуторов ещё два. В итоге гоблинов зажали, но половина всё же прорвалась. И всё бы хорошо, но тем временем два других отряда напали на беззащитный хутор Пеньковый. Воинов там не осталось вырезали всех. После этого совместные облавы, да и вообще выходы из хуторов прекратились. Во всех хуторах сидят дозорные, которые обнаруживают гоблинов, стоит тем выйти из невидимости. Связь осуществляется только крупными отрядами или по воде, если хутор у реки, озера или моря.
— И что будем делать?
— Ничего. Ни мы, ни они не можем выделить людей. Каждый будет решать свои проблемы сам. Мы должны думать, что делать с Шескаром.
— Повторяю прошлый вопрос, но теперь по поводу Шескара.
— Далеко в Гномьих горах лежит храм мудрецовотшельников. Раньше лишь самые стойкие могли, преодолев множество преград и невзгод, добраться до храма. Там их ожидало последнее испытание. Для каждого оно было своё, потому нельзя было знать заранее, что тебя ожидает. И только тогда монахи отвечали на один вопрос. Но и тут не всегда. Они отвечали лишь тем, кто шёл к ним, что бы употребить полученное знание во благо другим.
— И нам придётся переться до гномьих гор?!
— К счастью, теперь процедура упростилась. Достаточно послать им сигнал из специального амулета, которые агенты монахов бесплатно раздоют в городах на другой стороне озера, и в течении трёх дней один из монахов прилетит на ковре самолёте. У меня есть парочка. Но вот дерут они за вызов на дом… Я их уже вызвал, так что сейчас главное разобраться с чудовищем, созданным Шескаром.
— Насчёт чудовища. Просто так его создавать бы не стали. Даже этот псих автор не станет истреблять целую деревню для создания чудовища, которое потопчется и уйдёт. Боюсь, мы следующая цель.
— В таком случае, готовьтесь к бою. Как вы уже наверное поняли, помогать вам никто не будет. Идите, и сокрушите монстра.
— А как насчёт награды за Степную?
— Ладно, дарую вам право брать всё что угодно бесплатно. Только предупреждайте, что бы счета присылали автору…
Когда император сказал это, меня ослепила вспышка. Потом последовал гром и крик Толстозада. Когда я снова смог видеть, обнаружил, что Толстозад пытается потушить пламя на попе.
— Ладно, ладно, счета я сам оплачу! Нормально сказать нельзя было?! — Герои, идите уже, мне надо побыть одному.
После того, как мы вышли из императорского дворца, я спросил своих соратников, какие идеи. Бдыщ сказал, что может сделать ещё бомб. Других идей всё равно не было, поэтому я дал своё согласие и отправил орка в лавку за ингредиентами. Всё равно теперь нам всё бесплатно.
Эльт заявил, что, раз я главный, думать моя работа. Сам он планировал дрыхнуть до завтра.
Когда Эльт ушёл я…
Месяц уже не могу придумать продолжение. Коротко скажем, что Вася пытался готовить деревню к обороне. Однако оказалось, что по древней традиции помогать в битве ему будут только два других героя. Теперь они сидят и ждут монстра.
Он появился на закате. Вначале была видна лишь маленбкая чёрная точка, но через несколько минут мы увидели ЕГО.
От огромного десятиметрового покрытого чёрной чешуёй тела дракона росли кожистые крылья. Вместо хвоста у него было ужасающее жало, не оставляющей сомнений в своей ядовитости. На двух длинных шеях сидели две пираньи головы, увенчанный изогнутыми рогами. А снизу у него свисали сорок членистых ножег.
— Что это за [цензура]. — воскликнул эльф.
— Это огнекислотнодышащий сороконжкодемонопчелопирньёдракон. Автор долго не мог решить, кому отдать роль самого ужасного монстра, поэтому слепил всё в одно существо. раздался голос сздади.
Обернувшись, мы увидели Шескара.
— Ты то тут что делаешь? — удивился я.
— В финальном поединке обязан принять участие главный злодей.
— Не рановато для финала.
— Автору надоело. Либо ты сейчас побеждаешь всех врагов, либо мы убиваем тебя. В случае нашей победы, всех мирных жителей съест огне—кислотнодышащий сороконжкодемонопчелопирньёдракон. Ну и название… давай просто называть его монстром. Сейчас мы…
Не дав Шескару договорить, я внезапно нанёс ему удар мифриловым клинком. Он удивился. Так сильно, что его голова упала на землю. Через секунду за ним последовало и тело.
Не слишком благородно? Он сам сказал: "Поединок финальный". Умирать как то не хочется.
Через минуту до нас долетел монстр. Я кинул в него огнешар, по привычке вложив всю энергию в один мощный удар. Идея бить огнём огнедышащего монстра была явно не лучшей. Эльт начал пускать стрелы во все традиционно уязвимые места, но чёрная чешуя была слишком крепка, пущенный в рты стрелы монстр просто перегрызал, а за секунду перед выстрелом в глаз пиранья голова закрывала его необычайно прочной прослойкой.
Следующим ударил монстр. Левая его голова дышала пламенем, а правая плевалась кислотой. Как мы пережили первый удар? Чудом. Чудеса, как известно, вводит автор, что бы мы не померли раньше времени. Поэтому все мы почти увернулись от потоков огня и сгустков кислоты несколько капель всё же попали Бдыщу в руку, оставив тяжёлые ожоги.
Поняв, что расправиться с нами с воздуха не получится, монстр приземлился, сложив свои чёрные крылья на спине. Наступило время ближнего боя. Издав чудовищный рёв, он бросился на нас.
Воспользовавшись случаем, Эльт рванул вперёд, к пасти монстра. Прежде, чем она сомкнулась, мифриловые клинки вонзились в пасть монстра, превращая огнедышащую голову монстра кровавое месиво. Лишённая головы шея опала на землю.
Эльта это не спасло. Через несколько мгновений вторая голова пустила огромный сгусток кислоты прямо в голову эльфа. По крайней мере он умер быстро.
Расправившись с нашим героическим другом, монстр двинулся на нас. И тут в дело вступил Бдыщ. Размахнувшись, он закинул в пасть второй головы бомбу. Вторая голова разделила судьбу первой. Но монстр этого даже не заметил.
Членистые ножки растерзали орка. Я остался один на один с монстром.
Он попробовал достать меня, но я успел отскочить. Потеря голов не убила монстра, но глаз лишила.
Не знаю, как монстр находил меня, но раз за разом он атаковал в моём направлении своими ножками. Один раз мне повезло, и я смог отсечь одну из ножек. Но я уставал. Рано или поздно он достал бы меня. Нужно было рискнуть.
Выждав момент, я проскочил между ножек и распорол монстру брюхо, мгновенно выбежав из под него. Меня лишь оросила его кровь. Тело монстра стало биться в предсмертных судорогах.
Я победил. Я выжил. Мои друзья мертвы, но я выжил. Я буду жить.
Недолго.
Что?
Если бы ты дослушал Шескара, то узнал бы, что кровь огне—кислотнодышащего сороконжкодемонопчелопирньёдракона ядовита. Достаточно одной капли на коже. Противоядия не существует. Прощай.
Ужасная боль скрутила меня. По всему телу разлился адский огонь, словно сжигающий меня изнутри…
Вася Пупкин умер.
О будущем.
Император Толстозад был прав — герои чумой заразиться не могут. А вот их кони смогли. Выкосившая Степную чума перешла на Приозёрную. Стоило закончиться битве, как император отправил на север гонца, разносившего по хуторам радостную весть о победе. И чуму. Через неделю люди полностью вымерли в этой части мира.
Этот штамп чумы живёт очень недолго, и через месяц земли вновь стали полностью пригодны для жизни. Впоследствии их заселили племена орков.
Через два года спало Великое Тёмное Проклятие, и эльфы смогли приступить к возрождению леса. Окончательно оправиться лес смог лишь через несколько веков, но разве это срок для эльфов?
Конец
Категория: Рассказы, повести, эссе | Просмотров: 464 | Добавил: Innokenei2451999 | Рейтинг: 3.9/13
Всего комментариев: 3
3 Romkaaa   (10.05.2016 13:57)
Но 200 лет люди живут (рекорд 265 лет)
2 Romkaaa   (26.04.2016 07:27)
В двух словах - очень хорошо. 5 из 5.
1 Mih   (05.06.2015 23:10)
Я дочитал до самого конца. Вспомнился "Властелин колец", понравилось, даже придраться не к чему.
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Мини-чат
Внимание! Акция! Задай 1 вопрос в мини-чате и получи бан! Кол-во призов неограничено!

500
Вы не авторизованы и не можете отправлять сообщения в мини-чат.
Опросы
Как Вы относитесь к установке SecuROM на Ваш компьютер
Всего ответов: 1920
Друзья сайта
Статистика

Всего посетителей: 39
Из них гостей: 21
Пользователей: 18